Fotorreportero de ‘Tremenda Nota’ pide asilo en los Estados Unidos


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Yariel Valdés González en la frontera entre México y Estados Unidos, en Tijuana, México, el 26 de enero de 2019. (Foto: Michael K. Lavers / Washington Blade).

Yariel Valdés González, fotorreportero de Tremenda Nota y colaborador del periódico estadounidense Washington Blade, solicitó asilo en EEUU basándose en la persecución que sufrió en Cuba por ser periodista.

El reportero y fotógrafo Yariel Valdés González, colaborador del periódico Washington Blade, ha solicitado asilo en EEUU basándose en la persecución que sufrió en Cuba por ser periodista. Valdés cruzó la frontera legalmente el 27 de marzo por la garita Oeste de Calexico entre California y Mexicali, México.

Ahora el joven periodista está bajo la custodia del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) en la Instalación Correccional del Condado de Tallahatchee, una prisión privada en Mississippi.

El 9 de abril durante una llamada telefónica desde Mississippi Valdés dijo al Blade que tuvo su «entrevista de miedo creíble» el 30 de marzo en la Instalación Regional de Detención Imperial, otra prisión privada en el Valle Imperial de California.

Un agente del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) conduce la «entrevista de miedo creíble» para determinar si la solicitud de un solicitante de asilo es válida.

Valdés dijo al Blade que no sabe cuándo ICE lo libere a la custodia de sus tíos que viven en Miami. El periodista cubano también aseguró que las condiciones en la Instalación Correccional del Condado de Tallahatchee «no son muy buenas, sobre todo la comida».

Valdés, de 28 años, nació en Santa Clara, una ciudad en el centro de Cuba. Se graduó como periodista en la Universidad Central «Marta Abreu» de las Villas en 2014.

En una carta que detalla sus motivos para solicitar asilo dice que después de graduarse trabajó por dos años en Vanguardia, un periódico del Partido Comunista de Cuba (PCC) en Villa Clara. Valdés también comenzó a contribuir a medios de comunicación independientes en 2015.

En 2016 el joven cubano firmó una carta en contra de la «censura y el acoso» a los periodistas y medios de comunicación independientes.

Valdés reconoce que después de la publicación de la carta en medios cubanos no estatales el PCC comenzó a acosarlo y su vida «se convirtió en un infierno». También dice que el presidente Miguel Díaz-Canel, que era vicepresidente del país en aquel momento, viajó hasta Villa Clara «para discutir con los directores del periódico cómo controlar esa demostración pública de algunos periodistas que cuestionaron la autoridad del gobierno cubano».

En su carta dice también que Vanguardia inició una investigación contra él y uno de sus colegas «sobre la base de una denuncia presentada por dos instituciones, que, sin fundamento, alegaron que habíamos mentido para obtener declaraciones para medios de comunicación independientes». Por ese motivo fue separado de su puesto de trabajo durante un mes, sin derecho a sueldo.

«Las acusaciones y la siguiente sanción fueron el pretexto para ejercer control sobre mí y para usarme como ejemplo frente al resto de los periodistas», dice.

Valdés escribe que la Unión de Jóvenes Comunistas, una organización subordinada al PCC, lo expulsó de sus filas. También fue despedido de las estaciones de radio y televisión estatales en las que era locutor.

«Unos meses después de dejar el periódico, terminaron mi contrato en la radio y la televisión porque ya no era una persona “confiable” para sentarme frente a un micrófono o frente a una cámara y ser una voz o una cara de la revolución», asegura.

Valdés aclara que siguió colaborando con varios medios de comunicación independientes en Cuba. Estos incluyen a Tremenda Nota, una revista electrónica independiente que es la pareja del Blade en la Isla.

Según el periodista cubano, en agosto de 2018 el Ministerio del Interior lo convocó a una reunión después de que una universidad en Colombia y el Centro Internacional para Periodistas en Washington lo invitaran a participar en un programa para reporteros cubanos.

«Estas “reuniones”, que no son más que duras interrogaciones, son otra estrategia para presionar y atacar psicológicamente a los periodistas», dice. «La reunión estuvo llena de intimidaciones y amenazas, que llegaron al punto de comprometer mi libertad en Cuba».

Valdés supo que las autoridades cubanas le habían impedido salir del país, una prohibición que describe como «mecanismo macabro para prevenir, a toda costa, mi salida a Colombia».

El periodista asegura que pidió a las autoridades que «evaluaran su situación». En consecuencia, el gobierno cubano le permitió salir del país porque dijo a las autoridades que iba a visitar a su padre, residente en México durante más de ocho años.

Finalmente viajó a Colombia y completó el programa para periodistas cubanos. Llegó a México el otoño pasado y pronto comenzó a contribuir con el Blade.

Yariel Valdés González entrevista a una migrante mexicana que vive en un albergue dirigido por una lesbiana en Mexicali, México, el 27 de enero de 2019. (Foto: Michael K. Lavers / Washington Blade).

El 23 de febrero el gobierno cubano bloqueó el acceso al sitio web de Tremenda Nota en la Isla. El Departamento de Estado y organizaciones no gubernamentales como Freedom House y Periodistas Sin Fronteras han documentado abusos, censura y otros desafíos que enfrentan los periodistas independientes en Cuba.

Valdés escribe en su carta que recibió un correo electrónico desde Cuba que indicaba que las autoridades estaban acosando a sus familiares por su trabajo como periodista.

«La seguridad del estado, como último recurso de control sobre mí, mantiene a mis colegas, así como a mi familia, bajo vigilancia», escribe.

«Si vuelvo a la Isla, temo que inicien un proceso que me prive de mis derechos elementales», añade.

Al final de su carta Valdés dice que no hay libertad de expresión o de prensa en Cuba.

«Aquellos de nosotros que elegimos el camino de la verdad y el periodismo serio sin concesiones somos castigados como criminales vulgares», concluye.

Nota del editor de Washington Blade: Yariel Valdés González dio permiso al Blade para reportar sobre su caso de asilo.

Nota del editor de Tremenda Nota: Este texto, originalmente publicado en el periódico Washington Blade, fue editado por Tremenda Nota.

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Michael Lavers

Michael Lavers

Editor del Washington Blade, el periódico LGBTI+ más antiguo de los Estados Unidos

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